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Tea tree oil, il guaritore più versatile della natura: usi e benefici

Anti-infiammatorio, antimicotico, antivirale, antibatterico e antimicrobico: l'olio essenziale derivato dall'albero del the è tra i prodotti naturali maggiormente apprezzati sia in fitoterapia sia in cosmetica

Maria Enza Giannetto
24 Maggio 2021

Anti-infiammatorio, antimicotico, antivirale, antibatterico e antimicrobico. Il tea tree oil, ovvero l’olio di melaleuca, è un olio essenziale versatile e dagli svariati benefici. Ormai entrato di diritto nel gotha dei rimedi naturali più ricercati e utilizzati, l’olio dell’albero del the è utilizzato sia in cosmetica sia in fitoterapia confermando la definizione datagli dagli antichi indigeni australiani, quale “guaritore più versatile della natura”.

Tea tree oil

Foto shutterstock

Tea tree oil: origine, provenienza e componenti

Il tea tree oil si estrae dalle foglie di Melaleuca alternifolia (albero del tè), che cresce naturalmente nella zona paludosa del Nuovo Galles del Sud in Australia, dove le popolazioni indigene hanno da sempre impiegato questa pianta della famiglia delle Myrtaceae per pratiche medicamentose, curative e rigeneranti.

In particolare, l’olio di melaleuca si ottiene per distillazione in corrente di vapore delle foglie della pianta che sono state preventivamente stoccate per almeno sei settimane. Il suo costituente principale è il terpinen-4-olo (30% al 45%), che è la componente cui si riconoscono le tante proprietà benefiche (antivirali, balsamiche, riparatrici ed equilibranti), ma la pianta contiene anche γ-terpinene (15% circa), α -terpinene (8% circa), 1,8-cineolo (in concentrazioni del 5-6%), α -terpineolo (in concentrazioni del 5%), α-pinene, Limonene, p-cimolo, Terpinolene e Viridiflorene.

Proprietà e benefici del Tea Tree Oil

Il tea tree oil – come altri oli essenziali – è impiegato ampiamente in ambito fitoterapico e cosmetico per via delle tante proprietà confermate da vari studi e test scientifici. Tra le proprietà dell’olio essenziale di melaleuca più note c’è proprio quella antibatterica.

Il tea tree oil sembra, infatti, esercitare la sua azione antibatterica mediante la denaturazione delle proteine della membrana citoplasmatica di molti microorganismi (come il Bacillus subtilis, l’Enterococcus faecalis, l’Escherichia coli, la Moraxella catarrhalis, lo Streptococcus pyogenes e lo Staphylococcus aureus). Inoltre, l’olio essenziale di melaleuca ha dimostrato interessanti proprietà antimicotiche soprattutto nel caso di funghi di cute e mucose come il Malassezia furfur, la Candida albicans, il Trichophyton rubrum e il Microsporum canis, nonché contro le onicomicosi dei piedi.

Non solo, il Tea Tree Oil è molto apprezzato per le sue proprietà antinfiammatorie (ad esempio contro le infiammazioni cutanee indotte da istamina o nel trattamento delle gengiviti) ed è anche un ottimo rimedio anti parassitario e funziona perfettamente contro le infestazioni da pidocchi o per tenere lontani i parassiti dagli animali domestici (basta discioglierne qualche goccia nello shampoo di cani e gatti).

Tea Tree Oil

Foto di Nora Topicals / Unsplash

Come usare il Tea Tree Oil

L’olio di melaleuca si trova in erboristeria allo stato puro, in boccette scure che ne mantengono intatte le proprietà, oppure in formulazioni per uso topico come creme, pomate, idrogel o soluzioni emulsionate.

Come tanti oleoliti medicali può essere utilizzato sia per via esterna sia interna. L’importante è, però, che non venga mai utilizzato allo stato puro ma aggiunto ad altri prodotti (creme, lozioni, detergenti, shampoo) o diluito in acqua. In particolare, lo si utilizza spesso unendolo a un olio vettore (lavanda o mandorla tra i più comuni) in proporzione 1/100, ovvero una goccia di tree oil (1 ml) in 100 gocce (100 ml) di olio vegetale. Stesso discorso quando il tea tree oil è per uso interno. In questo caso (sempre dietro consiglio specialistico) lo si può diluire in acqua calda, o da aggiungere al miele.

Gli usi principali

L’olio di melaleuca è un ottimo rimedio contro le punture d’insetti, il prurito e le infiammazioni cutanee. In questi casi, ad esempio, è sempre consigliabile diluirne qualche goccia in un po’ di gel di aloe, oppure ricorrere a formulazioni apposite. Stesso discorso per le gengiviti su cui è possibile applicare gel a base di tea tree oil oppure utilizzare soluzioni per fare risciacqui rinfrescanti, così come per l’herpes.
In effetti, il tea tree oil risulta molto utile contro tutte le infezione cutanee, dalle micosi ai brufoli fino all’acne.

Interessante anche l’impiego dell’olio di melaleuca contro le infezioni vaginali come la Candida albicans: il tea tree oil può essere utilizzato per la preparazione di soluzioni per lavaggi intimi ovviamente dietro consulto medico.

L’impiego del tea tree oil contro l’acne è sempre più diffuso. Ci sono prodotti a base di olio di melaleuca efficaci in pratica quasi come i prodotti a base di perossido di benzoile (senza condividerne gli effetti indesiderati). Allo stesso modo, è sempre più diffuso l’uso del tea tree oil per i brufoli: ne basta una goccia applicato direttamente sul brufolo.
L’olio viene anche utilizzato ampiamente in ambito massaggio e benessere: per purificare le pelli miste e per la sua azione antireumatica.

Le controindicazioni

In genere, l’olio di melaleuca viene impiegato per uso esterno ed è ben tollerato anche dalle pelli più sensibili. Ciononostante, può provocare, in alcuni casi, dermatiti da contatto e arrossamenti.

L’assunzione orale del prodotto, invece, anche se non è proibita è altamente sconsigliata a causa dei possibili effetti collaterali. Ad ogni modo – se proprio non si può evitare – la somministrazione orale dovrebbe avvenire solo dietro consiglio del medico e solo sotto la sua stretta sorveglianza. Infatti, nonostante sia un prodotto di origine naturale, come tutti gli oli essenziali non va mai usato puro e non è esente da effetti indesiderati o controindicazioni.  Inoltre, l’utilizzo per via orale è assolutamente controindicato in gravidanza e durante l’allattamento.

Boccetta di tea tree oil

Foto shutterstock

Olio essenziale di melaleuca: impieghi casalinghi

Utilizzato insieme con il detersivo ecologico, o diluito in acqua, il tree oil è ottimo per disinfettare e sanificare in varie situazioni casalinghe. Dal bucato alle stoviglie, fino alle cucce degli animali domestici, bastano poco gocce di olio da aggiungere ai detergenti ecologici, o da diluire in acqua per detergere a fondo.

Maria Enza Giannetto

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