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Tutti pazzi per il giardinaggio e l’ortoterapia

Non solo anziani: sono sempre di più anche i più giovani e le famiglie con bambini che li praticano come attività educativa e ricreativa

Fabio Di Todaro
24 agosto 2018

L’orticoltura e il giardinaggio sono ormai considerate vere e proprie attività terapeutiche e negli ultimi anni sono state riconosciute dagli esperti con i termini di «garden therapy» e «ortoterapia». D’altra parte, secondo i dati di Coldiretti, il 63 per cento degli italiani dedica il proprio tempo libero alle attività di giardinaggio, arrivando (sempre di più) alla coltivazione di frutta e verdura nel proprio giardino o nel proprio balcone. Un modo per aiutare anzitutto l’ambiente, che sembra però avere più di un riflesso positivo anche per chi si applica. «Alla base dell’ortoterapia c’è la teoria che l’essere umano si è evoluto imparando a vivere a contatto con la natura – afferma la psicoterapeuta Fanny Migliaccio -. Ecco perché coltivare una pianta, un frutto, un ortaggio, un fiore, ci fa sentire così bene, perché ci riconduce alla nostra essenza. Non è fondamentale avere centinaia di ettari da coltivare, basta anche un piccolo spazio, un orto urbano, un po’ di vasi in terrazza, per farci sentire meglio».

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Secondo i dati di Coldiretti, il 63 per cento degli italiani dedica il proprio tempo libero alle attività di giardinaggio, arrivando (sempre di più) alla coltivazione di frutta e verdura nel proprio giardino o nel proprio balcone, Photo by Cassidy Phillips on Unsplash

I VANTAGGI DEL GIARDINAGGIO PER CORPO E MENTE – Secondo le conclusioni di un’indagine condotta da GFK in 17 Paesi, l’interesse per il giardinaggio è in costante crescita. Oltre un terzo degli intervistati ha dichiarato infatti di occuparsi della cura dell’orto, del giardino o anche solo delle piante in balcone. Dalla ricerca è emerso anche che non sono più soltanto gli anziani a praticare il giardinaggio, ma anche i più giovani e le famiglie con bambini. Il 41 per cento delle famiglie con bambini tra i 6 e i 12 anni adotta infatti il giardinaggio come attività educativa e ricreativa. «Quello che potrebbe apparire come un semplice modo per passare il tempo è in realtà qualcosa di molto più complesso: sono attività educative e ricreative da svolgere con i figli – prosegue l’esperta -. Abituare da piccoli i bambini al contatto con la terra non può che essere positivo, sotto diversi punti di vista: li aiuta a scoprire e a capire meglio la natura, li aiuta a rilassarsi e li aiuta a respirare aria pulita. Il giardinaggio unisce a tutto questo l’aspetto rilassante e didattico, attraverso il gioco, la manipolazione e l’apprendimento per imitazione e stimolazione». D’altra parte in una società iperattiva, alienante e in continuo movimento, «l’ortoterapia e la garden therapy possono essere utilizzate in una vasta gamma di trattamenti riabilitativi personali e di comunità ed aiutano a migliorare la memoria, le capacità cognitive, la socializzazione». Sono studi preliminari e condotti su piccoli campioni, quelli finora disponibili, ma che evidenziano come l’ortoterapia e il giardinaggio siano validi alleati nella lotta alla depressione, alla tossicodipendenza, al senso di isolamento e di inutilità personale e alla solitudine degli anziani. Nulla che da solo sia sufficiente per azzerare un problema, ma una soluzione a costi molto ridotti da affiancare alle terapie tradizionali sì: senza dubbio.

L’ORTO SUL BALCONE – Non è necessario avere un grande giardino per trarre i benefici della terra: è sufficiente anche un piccolo spazio sul proprio balcone per staccare dal caos quotidiano e ritrovare del tempo per sé stessi. «Oggi viviamo in una società in cui bisogna essere sempre connessi con gli altri, ma stare da soli rubando del tempo per sé stessi, dedicandosi alla cura del proprio orticello, offre dei grandi vantaggi dal punto di vista psicologico e fisico», prosegue la specialista. Queste attività permettono infatti di aumentare l’autostima e la sicurezza di sé, nonché la tolleranza e la pazienza di fronte alle frustrazioni. Quando ci si occupa di piante viventi che crescono, si incontrano svariati problemi nonostante si prendano tutte le precauzioni. Le malattie, gli insetti, le erbe infestanti creano danni e il maltempo complica ulteriormente la situazione. «Imparare a sopportare le inevitabili frustrazioni nel giardinaggio può aiutare ad accettare meglio quelle che si presentano nella vita quotidiana».

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Da un’indagine condotta da GFK in 17 Paesi, emerge che l’interesse per il giardinaggio è in costante crescita: oltre un terzo degli intervistati ha dichiarato infatti di occuparsi della cura dell’orto, del giardino o anche solo delle piante in balcone e che non sono più soltanto gli anziani a praticare il giardinaggio, ma anche i più giovani e le famiglie con bambini, Photo by iStock

Twitter @fabioditodaro

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